दशकों की सक्रियता के बाद, नवाजो कोयला संयंत्र को ध्वस्त कर दिया गया है

पश्चिमी अमेरिका का सबसे बड़ा कोयला संयंत्र नीचे आ गया है। अब सफाई शुरू होती है।

विस्फोट 18 दिसंबर को नवाजो जनरेटिंग स्टेशन पर तीन स्मोकस्टैक्स को नीचे लाते हैं।





एड्रियन हेर्डर / तो निज़ोनी ní, वाहलेह जॉन्स / नेशनल रिन्यूएबल्स के सौजन्य से

2,250-मेगावाट नवाजो जनरेटिंग स्टेशन (एनजीएस) के तीन 775-फुट स्मोकस्टैक्स - पश्चिम के सबसे बड़े कोयला संयंत्र - को 18 दिसंबर को ध्वस्त कर दिया गया था, जो प्रतीकात्मक रूप से एक ऐसे क्षेत्र में कोयले के प्रभुत्व के अंत को चिह्नित करता है जहां अक्षय ऊर्जा स्रोत जैसे पवन और सौर बहुत सस्ते हो गए हैं .

नमक नदी परियोजना (एसआरपी), एनजीएस के बहुसंख्यक मालिक और संचालक, बंद करने का फैसला किया बढ़ती परिचालन लागत के कारण 2017 में संयंत्र। एसआरपी के एक प्रवक्ता स्कॉट हारेलसन ने मुझे बताया, प्राकृतिक गैस की कीमतें लंबे समय से कम थीं और कोयले की तुलना में बहुत कम हैं। तो संयंत्र अनिवार्य रूप से बाजार से बाहर था।

कोयला संयंत्र को बंद करने का कदम अक्षय ऊर्जा में व्यापक बदलाव का एक हिस्सा है जो पूरे अमेरिका और दुनिया भर में हो रहा है। एक के अनुसार रिपोर्ट good अंतर्राष्ट्रीय ऊर्जा एजेंसी द्वारा, कोरोनोवायरस महामारी से आर्थिक गिरावट के बावजूद, 2020 में बिजली पैदा करने वाले नवीकरणीय ऊर्जा में लगभग 7 प्रतिशत की वृद्धि हुई होगी। यह बदलाव आंशिक रूप से जलवायु परिवर्तन पर चिंताओं से प्रेरित है - लेकिन यह भी बढ़ रहा है जीवाश्म ईंधन के संभावित स्वास्थ्य प्रभावों के बारे में प्रश्न।



के लिये चार दशकों से अधिक , एरिज़ोना-यूटा सीमा पर स्टेशन एक महत्वपूर्ण स्थानीय नियोक्ता था, जो प्रदान करता था 800 से अधिक मूल निवासी उन नौकरियों के साथ जो क्षेत्र के औसत से बहुत अधिक भुगतान करती हैं। हरेलसन ने कहा कि संयंत्र के 90 प्रतिशत कर्मचारी नवाजो थे।

आधिकारिक तौर पर स्टेशन बंद करना 2019 के नवंबर में एक बार इसके कोयले की शेष आपूर्ति जल गई थी। संयंत्र को खिलाने वाली कायंटा खदान बंद हो गई अगस्त 2019 क्योंकि उसके पास एनजीएस के अलावा कोई अन्य ग्राहक नहीं था। वहां की नौकरियों ने भी अच्छा भुगतान किया: प्रति कर्मचारी औसत वेतन $117,000 था।

लेकिन क्षेत्र के नवाजो और होपी जनजातियों के कई सदस्यों के लिए, वे उच्च मजदूरी भी उच्च कीमत के साथ आए। सुविधा के आलोचक इसकी पर्यावरणीय लागतों को समस्याग्रस्त बताते हैं - एक बिंदु पर इसने अमेरिका में लगभग किसी भी अन्य सुविधा की तुलना में प्रति घंटे की दर से अधिक ग्रीनहाउस गैसों को जारी किया - और यह तर्क दिया कि नवाजो रैंचर्स और किसानों द्वारा उपयोग की जाने वाली प्रदूषित भूमि और पानी।



में बयान शुक्रवार को नवाजो और होपी जनजातियों का प्रतिनिधित्व करने वाले संगठनों के सदस्यों ने इस विध्वंस का स्वागत किया, यह स्वीकार करते हुए कि संयंत्र ने उनके समुदायों के लिए कुछ वित्तीय लाभ लाए।

एनजीएस में स्मोकस्टैक्स का विध्वंस एक गंभीर घटना है, नवाजो पर्यावरण के कार्यकारी निदेशक निकोल हॉर्सहेरडर ने कहा जमीनी स्तर का समूह To Nizhoni ni . यह नवाजो और होपी के सस्ते कोयले और पानी द्वारा सब्सिडी वाले दशकों के शोषण की याद दिलाता है।

विशेष रूप से, हॉर्सहेरडर ने तर्क दिया कि आर्थिक लाभ सांस की बीमारियों से पीड़ित कोयला खनिकों और प्रदूषित पानी से दूषित होने वाली भूमि से अधिक थे। बयान में यह भी कहा गया है कि कई नवाजो और होपी संयंत्र द्वारा उत्पादित बिजली और पानी का हिस्सा नहीं ले पाए थे - इसका अधिकांश हिस्सा पास के फीनिक्स, एरिज़ोना में चला गया था।

लेकिन अब जब स्टेशन को ध्वस्त कर दिया गया है, कुछ नवाजो और होपी सदस्यों को कोयला संयंत्र के बिना एक मजबूत भविष्य की उच्च उम्मीदें हैं।



नवाजो ग्रासरूट ग्रुप के कार्यकारी निदेशक कैरल डेविस भोजन की देखभाल , बयान में कहा, हमें उम्मीद है कि यह एक स्थायी अर्थव्यवस्था में हमारे परिवर्तन की निरंतरता का प्रतीक है जो हवा, जमीन और पानी के लिए मौलिक नवाजो और होपी सम्मान पर बनाया गया है और इसका हमारे समुदायों के लिए प्रत्यक्ष, मापने योग्य लाभ होगा, न कि उनका शोषण करें।

बड़े पैमाने पर सफाई अभियान शुरू हो गया है

अब जब स्मोकस्टैक्स चले गए हैं, तो सुविधा के कब्जे वाली भूमि नवाजो राष्ट्र को सौंप दी जाएगी - लेकिन पहले, एसआरपी को संयंत्र के शेष बुनियादी ढांचे को साफ करने और जमीन को उसकी मूल स्थिति में वापस करने की जटिल और महंगी प्रक्रिया को पूरा करने की आवश्यकता होगी। .

सभी ने बताया, यह सभी बुनियादी ढांचे को हटाने के लिए $ 150 मिलियन का प्रयास है जिसे नवाजो राष्ट्र नहीं रखना चाहता है, हरेलसन ने कहा। गोदाम, प्रशासनिक भवन, रेलमार्ग, झील पंप, वे सुविधाएं, नवाजो राष्ट्र की संपत्ति बनी रहेंगी और बन जाएंगी।

करने के लिए रासायनिक सफाई भी है - कोयले की राख जैसे जहरीले यौगिकों को हटाने की जरूरत है। सभी खतरनाक रसायनों को हटा दिया जाना चाहिए और ठीक से निपटाया जाना चाहिए। और परियोजना को उसकी मूल स्थिति में वापस लाने के लिए एक व्यापक पुनर्ग्रहण परियोजना है, हरेलसन ने कहा।

एसआरपी ने नियमों और सुरक्षा के अनुसार ऐसा करने का वादा किया है, लेकिन कुछ कार्यकर्ता चिंतित हैं कि कंपनी किन मानकों का पालन कर रही है, इस बारे में बहुत कम पारदर्शिता है।

डाइन नागरिक वैज्ञानिक किम स्मिथ ने कहा कि हमें समुदायों को वहां मौजूद विषाक्त पदार्थों के बारे में बताने की जरूरत है। सिर्फ इसलिए कि धुएँ के ढेर नीचे जा रहे हैं वहाँ यह मृगतृष्णा है कि सब कुछ ठीक होने जा रहा है, कि हमें वह मिल जाएगा जो हम पर बकाया है, कि भूमि वापस वही जा रही है जो वह थी।

स्मिथ की टिप्पणियां एक अनुस्मारक हैं कि एसआरपी में विश्वास सार्वभौमिक नहीं है, क्योंकि कंपनी ने पहले मूल समुदाय के वादों को तोड़ा है।

उदाहरण के लिए, कैसी स्कॉट ने बताया एसोसिएटेड प्रेस कि उनकी दादी ने बिजली के बदले में अपनी जमीन का एक हिस्सा संयंत्र बनाने के लिए इस्तेमाल करने की अनुमति दी थी। हालांकि, स्कॉट ने कहा, वह शक्ति कभी नहीं आई, और वह 2013 में इसके बिना मर गई।

संयंत्र ने भारी मात्रा में बिजली उत्पन्न की, फिर भी नवाजो आरक्षण पर कई घरों में संयंत्र की निकटता के बावजूद बिजली की कमी थी, माइकल हयात, पर्यावरण कानून संगठन के एक कर्मचारी वकील अर्थन्याय , मुझे बताया। 2019 में, NPR ने अनुमान लगाया कि 10 प्रतिशत नवाजो आरक्षण में लोग बिजली के बिना रहते हैं।

कार्यकर्ताओं ने कहा है कि वे बहाली प्रक्रिया को ध्यान से देखने की योजना बना रहे हैं।

यदि उपयोगिताएँ कानून के पत्र का पालन नहीं करती हैं और सफाई या उपचार नहीं करती हैं, तो हम यह सुनिश्चित करेंगे कि हम इसे साफ करने के लिए जो भी कानूनी चुनौतियां या दबाव आवश्यक हैं, हम लाएंगे, हयात ने कहा।

संयंत्र की सफाई होने वाली है 2023 तक पूरा - और खदान को भी सुधार की आवश्यकता होगी। यह काम उन सैकड़ों लोगों को रोजगार दे सकता है जो अब ऊर्जा उत्पादन में काम नहीं कर रहे हैं संसाधन परिषदों का पश्चिमी संगठन , एक पर्यावरण वकालत समूह, लेकिन अभी तक शुरू नहीं हुआ है।