अमेरिका में दूसरे अमीर देशों से ज्यादा अपराध नहीं हैं। इसमें अभी और बंदूकें हैं।

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फ्लोरिडा में बुधवार की शूटिंग , इससे पहले कई सामूहिक हत्याओं की तरह, एक बहस उठने की संभावना है जो हमने पहले भी कई बार की है: अमेरिका में बंदूक हत्याओं की इतनी अधिक दर क्यों है, जो विकसित दुनिया में अब तक सबसे अधिक है? क्या यह बंदूकों की वजह से है, या कुछ और चल रहा है? हो सकता है कि आय असमानता या सांस्कृतिक मतभेदों के कारण अमेरिका अपराध के प्रति अधिक संवेदनशील हो?

एक स्थान 1997 अध्ययन वास्तव में इस प्रश्न का उत्तर देने का प्रयास किया। इसके निष्कर्ष - जो विद्वानों का कहना है कि अभी भी पकड़ है - यह है कि अमेरिका में समान देशों की तुलना में वास्तव में अपराध की उच्च दर नहीं है। लेकिन वह अपराध घातक होने की अधिक संभावना है: अमेरिकी अपराधी अन्य विकसित देशों में अपने समकक्षों की तुलना में अधिक लोगों को मारते हैं। और बंदूकें इस फर्क का एक बड़ा हिस्सा प्रतीत होती हैं।

अपराध समस्या नहीं है

जेवियर ज़रासीना / वोक्स

बर्कले की फ्रैंकलिन ज़िमिंग और गॉर्डन हॉकिन्स की 1999 की एक मौलिक कृति है, जिसे कहा जाता है अपराध समस्या नहीं है . ज़िमरिंग और हॉकिन्स ने यह जांचने के लिए निर्धारित किया कि उस समय, पारंपरिक ज्ञान क्या था: कि अमेरिका में एक विशिष्ट रूप से भयानक अपराध समस्या थी, जो अन्य विकसित लोकतंत्रों में समानांतर के बिना थी।

उन्होंने निश्चित रूप से पाया कि पारंपरिक ज्ञान गलत था। वे लिखते हैं, 'संयुक्त राज्य अमेरिका में आम संपत्ति अपराधों की दर कई अन्य पश्चिमी औद्योगिक देशों में रिपोर्ट की तुलना में तुलनीय है, लेकिन संयुक्त राज्य में घातक हिंसा की दर बहुत अधिक है।' 'हिंसा अपराध की समस्या नहीं है।'

ज़िमरिंग और हॉकिन्स ने 20 विकसित देशों की समग्र अपराध दर और हिंसक मृत्यु दर को देखकर इसे निर्धारित किया। उन्होंने दोनों के बीच वस्तुतः कोई संबंध नहीं पाया, यह दर्शाता है कि किसी देश की हिंसक मौत का स्तर उसके समग्र अपराध स्तरों द्वारा निर्धारित नहीं किया गया था:

सबसे कम मृत्यु दर वाले देश (इंग्लैंड) में अपराध दर औसत से कुछ अधिक है। अगला सबसे कम हिंसा वाला देश जापान है, जिसकी अपराध दर भी सबसे कम है। उच्चतम अपराध दर समूह में तीसरा सबसे कम मृत्यु दर वाला देश नीदरलैंड है।

ज़िमरिंग और हॉकिन्स लिखते हैं, 'यह डेटा सेट केंद्रीय बिंदु का एक बहुराष्ट्रीय उदाहरण प्रदान करता है कि घातक हिंसा संयुक्त राज्य में महत्वपूर्ण समस्या है।' 'यह दिखाता है कि संयुक्त राज्य अमेरिका अपराध दर में अन्य औद्योगिक देशों के साथ समूहबद्ध है, लेकिन हिंसक मौत में सिर और कंधे बाकी हिस्सों से ऊपर हैं।'

ऐसा क्यों होता है? ऐसा इसलिए नहीं है, जैसा कि आप सोच सकते हैं, अमेरिकी हिंसक अपराधी लोगों को मारने की अधिक संभावना रखते हैं। वे पाते हैं, 'लॉस एंजिल्स हत्याकांड का केवल एक अल्पसंख्यक आपराधिक मुठभेड़ों जैसे डकैती और बलात्कार से बढ़ता है,' वे पाते हैं (यह मानने का कोई कारण नहीं है कि पैटर्न अन्य शहरों में भिन्न होगा)। तो भले ही यह दिखाया जा सके कि अमेरिकी डकैती और बलात्कार की दर समान देशों की तुलना में अधिक है (जो आज सच नहीं दिखता ), यह अभी भी यह नहीं समझाएगा कि अमेरिका में अन्य देशों की तुलना में इतनी अधिक हत्याएं क्यों हैं।

फिर से, ज़िमरिंग और हॉकिन्स का एलए डेटा खुलासा कर रहा था। वे पाते हैं, 'लॉस एंजिल्स की हत्याओं का एक बड़ा हिस्सा परिचितों [डकैती या बलात्कार की तुलना में] के तर्कों और अन्य सामाजिक मुठभेड़ों से बढ़ता है।

यहीं से बंदूकें कहानी में प्रवेश करती हैं। ज़िमरिंग और हॉकिन्स के अनुसार, आग्नेयास्त्रों की मात्र उपस्थिति, केवल तनावपूर्ण स्थिति को घातक होने की अधिक संभावना बनाती है। जब एक गिरोह का सदस्य गिरोह के किसी अन्य सदस्य के साथ बहस करता है, या एक लुटेरा शराब की दुकान पर चिपक जाता है, तो हमेशा एक जोखिम होता है कि स्थिति किसी प्रकार की हिंसा तक बढ़ सकती है। लेकिन जब लोगों के पास एक ऐसा उपकरण होता है जिसे विशेष रूप से कुशलता से मारने के लिए डिज़ाइन किया जाता है, तो हत्या की ओर बढ़ने की संभावना बहुत अधिक हो जाती है।

और वास्तव में, ज़िमरिंग और हॉकिन्स के डेटा ने यही पाया।

वे बताते हैं, 'न्यूयॉर्क शहर और लंदन में संपत्ति अपराध और हमले से मृत्यु दर की विशिष्ट तुलनाओं की एक श्रृंखला दिखाती है कि सामान्य पैटर्न समान होने पर भी मृत्यु जोखिम में भारी अंतर को कैसे समझाया जा सकता है। 'व्यक्तिगत बल के अपराधों के लिए प्राथमिकता और डकैती में बंदूकों का उपयोग करने की इच्छा और क्षमता, संपत्ति अपराध के समान स्तर को न्यूयॉर्क शहर में लंदन के रूप में चौवन गुना घातक बनाती है।'

बंदूकें, प्रति अपराध नहीं, समस्या हैं।

बंदूकें आज भी हैं समस्या

जिन देशों में अधिक बंदूकें होती हैं, वहां बंदूक से अधिक मौतें होती हैं।

( टेक्सबरी लैब )

2015 में वोक्स को ईमेल में, ज़िमरिंग ने तर्क दिया कि अपराध समस्या नहीं है पुस्तक प्रकाशित होने के बाद से समग्र अपराध दर में एक महत्वपूर्ण अंतरराष्ट्रीय गिरावट के बावजूद मूल तर्क सही है।

उन्होंने लिखा, 'इस किताब के प्रकाशित होने के बाद से 18 साल [s] में इन मुद्दों पर काफी काम हुआ है, और यह मूल तर्क की बल्कि शक्तिशाली रूप से पुष्टि करता है।

डेटा इसका समर्थन करता प्रतीत होता है। 'डकैती और हमले की दर ... कई पश्चिमी देशों को प्रकट करती है जो संयुक्त राज्य अमेरिका के प्रतिद्वंद्वी हैं,' a 2011 की समीक्षा मिला। 'जबकि संयुक्त राज्य अमेरिका में घातक हिंसा का स्तर शायद पश्चिमी दुनिया में सबसे अधिक है, गैर-घातक हिंसा के मामले में अमेरिकी अपवादवाद का मामला बनाना कठिन है।'

यूनिवर्सिटी ऑफ शिकागो की क्राइम लैब के सह-निदेशक हेरोल्ड पोलाक ने कहा ज़िमिंग और हॉकिन्स की पुस्तक 'एक उत्कृष्ट स्रोत।' 2015 के एक फोन साक्षात्कार में, उन्होंने कई और हालिया अध्ययनों की ओर इशारा किया जो इसके द्वारा पहचाने गए पैटर्न के अनुकूल थे।

'इसमें कोई संदेह नहीं है कि संयुक्त राज्य अमेरिका कई विशिष्ट सामाजिक नीति चुनौतियों का सामना करता है, जिनमें से कुछ अपराध दर को प्रभावित करते हैं। लेकिन कई अन्य ओईसीडी देश अपनी विशिष्ट समस्याओं का सामना करते हैं जो उनकी अपराध दर को प्रभावित करते हैं,' उन्होंने मुझे बताया। उदाहरण के लिए, पश्चिमी यूरोप में नशीली दवाओं के प्रयोग की एक बड़ी समस्या है। कनाडा के शहरों में कार चोरी जैसे संपत्ति अपराध की 'बहुत अधिक' दर है। और फिर भी, अमेरिका अभी भी हत्याओं पर खड़ा है।

'मुझे लगता है कि अमेरिकियों के पास उस मामले के लिए पश्चिमी यूरोप या टोरंटो के बारे में यह दृष्टिकोण है, जो बहुत ही रूढ़िवादी है और उन चुनौतियों को ध्यान में नहीं रखता है जो कई सहकर्मी औद्योगिक लोकतंत्र समस्याओं का सामना करते हैं,' वे बताते हैं। 'वहाँ नशीली दवाओं की बिक्री, जातीय स्तरीकरण और संघर्ष का एक बहुत कुछ है, वहाँ सामान्य अपराध का एक बहुत कुछ है।'

पोलाक ने ज़िमरिंग और हॉकिन्स के सिद्धांत को आसानी से साझा किया जिसके साथ बंदूकें हिंसा के लिए संघर्ष को बढ़ाती हैं, और इस प्रकार हत्या की दर को बढ़ाती हैं। उन्होंने कहा, 'कुछ व्यवहार जिन्हें हम मूल रूप से हिंसा से जुड़े हुए मानते हैं, वे काफी स्थिर रह सकते हैं क्योंकि हिंसा की दर कम हो जाती है, क्योंकि आपको बंदूक के मुद्दे पर बेहतर नियंत्रण मिलता है।

न्यूयॉर्क में हाल ही में बंदूक कानूनों को सख्ती से लागू करना एक अच्छा उदाहरण है। पोलाक के अनुसार, न्यूयॉर्क ने हेरोइन के उपयोग की दर को प्रभावी ढंग से कम नहीं किया या गरीबी जैसी अंतर्निहित समस्याओं को हल नहीं किया - जिन चीजों का दावा बंदूक अधिकार अधिवक्ताओं ने अक्सर दावा किया है कि वे वास्तव में बंदूक हिंसा में योगदान करते हैं। लेकिन न्यूयॉर्क ने बंदूक प्रतिबंधों को कड़ा किया, जो कम हिंसा के साथ मेल खाता था।

पोलाक कहते हैं, 'ऑफ-द-शेल्फ हैंडगन का प्रसार वास्तव में हमारी समस्या है। 'अगर हम बंदूकों को उस तरह से नियंत्रित करते जैसे इंग्लैंड बंदूकों को नियंत्रित करता है, तो निश्चित रूप से हमारे पास हत्या की दर बहुत कम होगी।'