जॉर्ज माइकल को याद करते हुए, उन दशकों को न भूलें जो हमने उन्हें शर्मसार करने में बिताए थे

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शैली स्नोबेरी और होमोफोबिया ने उनकी स्तुति को सांस्कृतिक गणना के बजाय एक लापरवाह कानाफूसी बना दिया।

2012 ओलंपिक खेल - समापन समारोह हन्ना पीटर्स / गेटी इमेजेज द्वारा फोटो

मैं दुःख के सांस्कृतिक प्रकोप के बारे में अपनी भावनाओं को संसाधित करने की कोशिश कर रहा हूं जो 2016 का एक बहुत ही सामान्य हिस्सा बन गया है - विशेष रूप से क्रिसमस दिवस के आसपास के लोग जॉर्ज माइकल की मृत्यु .

मैं एक संस्कृति बेवकूफ हूं जो हमेशा पॉप संस्कृति के साथ पकड़ बना रहा है; बहुत सारे सांस्कृतिक प्रतीक हैं जिनकी कीमत मैं भावनात्मक रूप से नहीं बल्कि बौद्धिक रूप से पहचानता हूं क्योंकि वे कभी नहीं हुआ मेरे लिए। राजकुमार , डेविड बॉवी , कैरी फिशर - ये ऐसे नुकसान हैं जिन्हें मैंने एक व्यक्ति के बजाय सांस्कृतिक स्तर पर महसूस किया। मैं उनके लिए रोया, लेकिन मैं उस नुकसान के लिए और अधिक रोया जो मुझे पता था कि हर कोई उस नुकसान के लिए महसूस कर रहा था जो मैंने खुद को महसूस किया था।

ऐसा लगता है कि कभी-कभी हम इसके लिए सांस्कृतिक दुःख के प्रदर्शन से गुजरते हैं, क्योंकि हम इसमें शामिल दुख को पहचानते हैं, भले ही हम उस उदासी को विशेष रूप से गहराई से महसूस न करें। मुझे यह समझ में आता है कि कई लोगों के लिए - हालांकि निश्चित रूप से सभी नहीं - जॉर्ज माइकल दुःख के उन विनम्र शो में से एक थे, जो भावनाओं के बजाय सम्मान से किए गए थे।

मेरे लिए नहीं। मैं अभी भी संसाधित कर रहा हूं कि माइकल के जीवन, गीतों और छवि का मुझ पर क्या प्रभाव पड़ा है, और ऐसा करते समय मुझे जो असामान्यता महसूस होती है, वह एक स्पष्ट अनुस्मारक है कि जॉर्ज माइकल इस वर्ष मरने वाले अन्य आइकनों की तरह नहीं थे।

इस साल मरने वाले कई क्वीर आइकन के विपरीत, जॉर्ज माइकल वास्तव में एक समलैंगिक व्यक्ति थे

जितने मीडिया आउटलेट पास होना नुकीला बाहर , प्रिंस और बॉवी के साथ, माइकल 2016 में मरने वाले तीन पॉप आइकन में से एक थे, जो क्वीर आइकन भी थे; वह तिकड़ी में से अकेला भी था जो वास्तव में एक समलैंगिक व्यक्ति था। इसके बावजूद - या संभवतः इस वजह से - ऐसा लगता है कि उनके निधन ने समलैंगिक समुदाय के बाहर बहुत कम लहरें पैदा की हैं।

और सच कहूं तो यह बकवास है। जॉर्ज माइकल, अपने करियर के चरम पर, 1980 के दशक के सबसे बड़े सितारों में से एक थे। वह था विशाल . उनके धाम सहित! दिन और अन्य कलाकारों के साथ उनके युगल, माइकल के पास कम नहीं था 10 से अधिक गाने बिलबोर्ड के नंबर 1 स्थान पर पहुंचें अपने पूरे करियर में। यूके में उनकी हिट काउंट थी और ऊंचा , और उनका करियर विशेष रूप से चिरस्थायी उसके ऊपर कांड 1998 गिरफ्तारी अश्लील हरकतों के लिए, जब पुलिस ने बेवर्ली हिल्स के एक बेवर्ली हिल्स बाथरूम को निशाना बनाया, जो समलैंगिक पुरुषों के लिए जाना जाता है।

शायद इसलिए कि मैं किशोरावस्था की हलचल को महसूस करना शुरू कर रहा था, इसलिए मुझे स्पष्ट रूप से याद है कि 1987 के युग के दौरान माइकल को अमेरिका के यौन संबंधों के लिए कितना बड़ा झटका लगा था। आस्था . मुझे मीडिया का ध्यान आकर्षित करने की बमबारी, सेक्स अपील के अपने अवतार पर हाथ से हाथ मिलाना, और लगातार चिढ़ाना याद है कि क्या वह समलैंगिक है।

इस सब ने मेरी यौन जागरूकता पर एक अमिट छाप छोड़ी। यौन दमन और प्रतिक्रिया में यौन विद्रोह दोनों बाइबिल बेल्ट में स्थिर थे, जहां मैं बड़ा हुआ। लेकिन जॉर्ज माइकल जिस तरह की यौन स्वतंत्रता की पेशकश कर रहे थे, वह इस तरह से विशिष्ट रूप से सशक्त और विचलित महसूस कर रहा था कि मैं, एक समलैंगिक बच्चा जो वर्षों तक इसके बारे में इनकार करता रहेगा, अभी तक इसका विश्लेषण नहीं कर सका। इसके बजाय, मुझे याद है कि मैं फेथ, फादर फिगर और आई वांट योर सेक्स के गीतों को एक तरह के भयावह विस्मय के साथ सुन रहा था कि उत्तेजना के बारे में यह कुंद होना संभव था।

एक आम तौर पर दमित इंजील बच्चे के रूप में, सेक्स में बढ़ती दिलचस्पी पर मेरी शर्म की बात है कि कई शर्मिंदगी के साथ-साथ समलैंगिकता और लैंगिकता से जुड़ा हुआ है जिसे मैं मुश्किल से समझना शुरू कर सकता हूं। और वह सारी शर्म जो मुझे महसूस हुई जॉर्ज माइकल को सामाजिक प्रतिक्रिया से प्रबलित किया गया था - न केवल उनके गीतों के लिए, बल्कि स्वयं माइकल के लिए भी। भले ही माइकल ने व्हाम को छोड़ते समय अपनी बेल्ट के नीचे हिट की एक स्ट्रिंग की थी! अपना एकल करियर शुरू करने के लिए, रोलिंग स्टोन 1988 में लिखा था लिखे जाने के बावजूद उन्हें बिना कलात्मक विश्वसनीयता वाला एक मजाक माना जाता था अभी दो साल पहले माइकल के आकर्षक, विशेष रूप से तैयार किए गए गीत लेखन के बारे में, जिसमें उन्हें एक स्पष्ट एकल मेगास्टार के रूप में चित्रित किया गया था, जो एक मूर्खतापूर्ण पॉप समूह के साथ उनके जुड़ाव द्वारा वापस रखा गया था।

1988 के उस साक्षात्कार में अपनी प्रतिभा पर ध्यान केंद्रित करने के बजाय, रॉलिंग स्टोन ने अपनी उपस्थिति पर ध्यान केंद्रित किया, अपने सुंदर लड़के के रूप, उसके बोतल-गोरा बाल और चमकदार सोने की बालियां, और एक पूर्ण-काले-पहने वयस्क में उसके परिवर्तन पर ध्यान दिया।

लेकिन लेखक, स्टीव पॉन्ड, माइकल के रूपांतरित युप्पी संस्करण को एक बंद मिथक के रूप में बेचने का विरोध नहीं कर सके, लिख रहे हैं:

... जिस तरह से वह और [वाह! बैंडमेट] एंड्रयू रिजले ने छोटे शॉर्ट्स में प्रीने और थपथपाया, जिससे बहुत से लोगों ने यह मान लिया कि महिलाओं के साथ उनके संपर्क थे - और हैं - जनसंपर्क कथा का एक सा।

यह अटकल कई साल पहले हुई जब माइकल ने खुद को स्वीकार किया था कि वह समलैंगिक था (उसने दावा किया था कि वह व्हाम! वर्षों के दौरान अपने करीबी दोस्तों को उभयलिंगी के रूप में वर्णित करता है), और दो साल पहले वह स्वतंत्रता में कठोर प्रतिक्रिया देगा! '90 कि कभी-कभी कपड़े आदमी को नहीं बनाते। के अनुसार उनका आने वाला साक्षात्कार - अपनी गिरफ्तारी के बाद उसने जो पहला दिया - वह उसके पहले समलैंगिक संबंध से तीन साल पहले भी था। अपने करियर के दौरान, मीडिया ने माइकल को कोठरी में गहराई से धकेल दिया, केवल अंततः उसे इससे बाहर निकलने के लिए मजबूर किया - प्रतिशोध के साथ।

कई मायनों में, मुझे ऐसा लगता है कि जॉर्ज माइकल ने मेरे शुरुआती यौन दमन के साथ-साथ विद्रोह के मेरे अंतिम रवैये को मूर्त रूप दिया - एक सहज भावना कि मैं किसी को अपनी कामुकता या अपनी पहचान के किसी अन्य हिस्से की परिभाषा नहीं देता। प्रारंभ में, मुझे शर्म आ रही थी कि मैं कामुकता के उनके स्पष्ट, उल्लासपूर्ण चित्रण के लिए तैयार था। मुझे डर था कि कहीं उनके जोशीले गीतों का आनंद लेने के लिए मुझे दंडित न किया जाए। और बाद में, जब माइकल, अपने शब्दों में, पुलिस द्वारा फंसाया गया, गिरफ्तार किया गया, और जबरन समलैंगिक के रूप में बाहर किया गया, तो मैंने उसे अपने डर की पुष्टि के रूप में देखा।

जॉर्ज माइकल को कभी भी वह सांस्कृतिक पुनर्मूल्यांकन नहीं मिला जिसके वे जीवित रहते हुए योग्य थे

कई लोगों की कहानी यहीं खत्म होती है। जॉर्ज माइकल का करियर उनकी कामुकता पर उन्मादी अटकलों से कभी उबर नहीं पाया, और 1998 तक वे एक सांस्कृतिक पंचलाइन थे; रॉलिंग स्टोन का मतलब था कि वह 10 साल पहले था, वह एक भद्दा मजाक बन गया था।

1988 के रॉलिंग स्टोन साक्षात्कार में, माइकल ने घोषणा की कि वह मैडोना, ब्रूस स्प्रिंगस्टीन और प्रिंस जितना बड़ा बनना चाहता है। वह चाहते थे, उन्होंने कहा, 90 के दशक और उसके बाद भी संगीत बनाते रहना, आगे बढ़ने के लिए कुछ करना, कुछ ऐसा जो वास्तव में यादगार हो, इसलिए संगीत कुछ ऐतिहासिक हो जाता है। मुझे लगता है कि मेरा संगीत इसके लायक है।

माइकल एक शानदार गीतकार थे जो विरोधाभासी मानवीय भावनाओं को सुंदर सादगी की पंक्तियों में संयोजित करने में सक्षम थे जैसे दोषी पैरों की कोई लय नहीं है, अगर आपने मुझे अभी चूमा, तो मुझे पता है कि आप मुझे फिर से मूर्ख बना देंगे, और मैं सीखना नहीं चाहता तुम्हें पकड़ो, तुम्हें छुओ। वह निस्संदेह वह सब कुछ करने की प्रतिभा रखता था जो वह करना चाहता था और बहुत कुछ। वह व्यक्तिगत होने के बजाय एक सांस्कृतिक अभियोग नहीं है।

आखिरकार, जॉर्ज माइकल का अस्तित्व कभी नहीं रुका। उन्होंने कभी भी संगीत देना बंद नहीं किया, कभी भी प्रदर्शन करना बंद नहीं किया, और जिस क्षण से वे बाहर आए, एक मुखर और मुखर समलैंगिक आइकन बनना बंद नहीं किया। बात बस इतनी सी है कि हम सबने सुनना बंद कर दिया। मैं आपको निराश नहीं करूंगा, इसलिए कृपया मुझे मत छोड़ो, उन्होंने गाया, 'क्योंकि मैं वास्तव में, वास्तव में रहना पसंद करूंगा। लेकिन हमने उसे वैसे भी छोड़ दिया।

प्रिंस और बॉवी के विपरीत, माइकल की अत्यधिक विचित्रता और उनका पॉप करियर साथ-साथ चला - और दोनों के लिए उनका उपहास किया गया

चाहे वह प्रिंस का अप्राप्य प्रतीक हो या बॉवी की खराब रूप से प्राप्त साइड प्रोजेक्ट टिन मशीन, दोनों पुरुषों के पास हास्यास्पदता, अस्पष्टता या करियर के खतरे के अपने पिछले क्षण थे। उनमें से प्रत्येक ने अपनी मृत्यु से पहले, सांस्कृतिक पुनर्मूल्यांकन का आनंद लेने के लिए, सांस्कृतिक अनुमोदन के अपने निशान को पुनः प्राप्त करने में कामयाब रहे। लेकिन दोनों ही मामलों में, यह पुनर्मूल्यांकन मुख्य रूप से हुआ क्योंकि उनमें से प्रत्येक के पास महत्वपूर्ण और सांस्कृतिक प्रभाव था: उन्हें वास्तविक संगीतकारों, गंभीर कलाकारों के रूप में देखा जाता था।

प्रिंस की मृत्यु के बाद के दिनों में, मीडिया ने हमें उस व्यक्ति को दिखाने के लिए जल्दबाजी की, जिसने बैटमोबाइल्स को ऊपर उठाया था, बल्कि राजकुमार जो एरिक क्लैप्टन और अन्य गंभीर गिटारवादकों के साथ रॉक आउट कर सकता था। Lyrics meaning: (कुछ भी नहीं रॉक भगवान की तरह कहते हैं टॉम पेटी से प्रशंसा ।) बॉवी की मृत्यु के बाद के दिनों में, कई लोग उन्हें एक आधुनिक रॉक कवि के रूप में प्रशंसा करने के लिए दौड़ पड़े, लेकिन रूढ़िवादी राष्ट्रीय समीक्षा बताया कि उस स्थिति को प्राप्त करने के लिए, बॉवी को यह साबित करना था कि उसके पास फी, जेंडरक्यूअर व्यक्तित्व की तुलना में अधिक बहुसंख्यक हैं, जिसके लिए उसे शुरू में दानव किया गया था:

उनके खुले तौर पर नाटकीय प्रभाव, फैशन और दृश्य कलाओं के साथ-साथ संगीत पर उनका जोर, और उनके संगीत विषय से विडंबनापूर्ण अलगाव की एक परत का स्थिर रखरखाव ... रॉक संगीत का रचनात्मक रूप से कामकाजी वर्ग का दिल।

बॉवी के बारे में नेशनल रिव्यू का अंतिम मूल्यांकन यह था कि उन्होंने अपने ग्लैम-रॉक व्यक्तित्व का उपयोग संगीत प्रतिष्ठान के लिए एक पन्नी के रूप में नहीं बल्कि एक बड़े, सार्वभौमिक संगीत संवेदनशीलता के केवल एक पक्ष के रूप में किया।

बॉवी के लिंग और कामुकता को उनके संगीत के साथ सार्वभौमिक बनाने की आवश्यकता कोई संयोग नहीं है। प्रिंस और बॉवी कतारबद्ध प्रतीक थे, लेकिन उन्हें सटीक रूप से प्रशंसनीय इनकार के साथ कतारबद्ध प्रतीक होने की अनुमति थी चूंकि उनका संगीत रॉक के अधिक सार्वभौमिक रूपों में पार हो गया। जब तक वे अधिक पारंपरिक रॉकर्स के साथ मंच पर प्रदर्शन कर सकते थे, तब तक वे अपनी कामुकता का बचाव या औचित्य किए बिना खुद को क्वीर के रूप में कोड कर सकते थे।

लेकिन माइकल ने एक पॉप मूर्ति के रूप में शुरुआत की, जिसका संगीत दशकों से आलोचकों द्वारा तुच्छ बताकर खारिज कर दिया गया था। एक संगीतकार के रूप में उन्हें शायद ही कभी गंभीरता से लिया गया था, इसलिए उनकी विचित्रता को कभी भी प्रशंसनीय अस्वीकार करने की अनुमति नहीं दी गई थी। उनकी गिरफ्तारी और जबरन आउटिंग के माध्यम से उस इनकार को लूट लिया गया था, लेकिन इससे पहले, जैसा कि हम रॉलिंग स्टोन लेख में देखते हैं, कोडिंग के उनके प्रयास - सार्वजनिक रूप से नहीं, बल्कि क्वीर के रूप में पहचानने की लंबे समय से चली आ रही हॉलीवुड प्रथा को बाहर बुलाया गया और खारिज कर दिया गया। .

माइकल खुद इस विचार में शामिल हो गए; आत्म-घृणा करने वाले समलैंगिक व्यक्ति के लिए लगभग एक प्रकार के रूपक के रूप में, उन्होंने अपने धाम को बदनाम किया! साल, 1986 में रॉलिंग स्टोन को बताते हुए, मैंने घटिया पॉप गाने लिखकर अपनी व्यक्तिगत विश्वसनीयता को पूरी तरह से खत्म कर दिया। वह इस बारे में खारिज करना जारी रखेगा कि आगे बढ़ने के लिए उसे ब्लैंड पॉप संगीत कैसे लिखना पड़ा, अनजाने में उसके बारे में मीडिया के आख्यान में एक निंदनीय सुंदर पॉप मूर्ति के रूप में खिला, जो एक वास्तविक संगीतकार नहीं था - एक कथा जो हाथ से चली गई इस आरोप के साथ कि न तो वह एक असली आदमी था।

संस्कृति के साथ जॉर्ज माइकल का जटिल संबंध उनकी मृत्यु तक फैला हुआ है

और इसलिए, माइकल ने अपने मीडिया डॉगपिलिंग के वर्षों का जवाब देने के बावजूद और समलैंगिक समुदाय के भीतर अपनी कामुकता और उनकी भूमिका को गले लगाकर अपने अंतिम आउटिंग के बावजूद, उनके करियर - अब तक - उस सांस्कृतिक पुनर्मूल्यांकन को कभी नहीं मिला। जब वे जीवित थे तब संस्कृति ने उनके साथ क्या किया, इसके लिए उन्हें प्रतिशोध का वह क्षण कभी नहीं मिला। मीडिया ने उनके सीधेपन के प्रमाण के लिए उनका पीछा किया, प्रसिद्धि के लिए उनकी उल्कापिंड वृद्धि का उपहास किया, लिंग भूमिकाओं के प्रति उनकी प्रतिबद्धता पर सवाल उठाया, और उनके संगीत के स्पष्ट विषयों के लिए उनका मज़ाक उड़ाया - फिर उनकी गिरफ्तारी के बाद उन्हें उत्तेजित किया और सभी को झुकाकर जवाब देने पर उन्हें अनदेखा कर दिया। मीडिया में उनकी कतार के लंबे समय से चित्रण का रास्ता।

इस बीच, 80 और 90 के दशक में कतार से जुड़े सामाजिक कलंक ने माइकल के निजी जीवन पर अपना प्रभाव डाला। उनके पहले साथी, एंसेल्मो फेलेप्पा की 1993 में एड्स से मृत्यु हो गई; माइकल 2004 में ब्रिटिश GQ पर दावा किया गया कि फेलेप्पा का अमेरिका में इलाज करने से इनकार करना, भले ही इससे उनका जीवन लंबा हो सकता था, मुख्य रूप से माइकल के एचआईवी पॉजिटिव प्रेमी के रूप में सामाजिक रूप से सताए जाने के उनके डर के कारण था।

ऐसा लगता है कि जॉर्ज माइकल की मृत्यु हमारी संस्कृति के लिए क्या मायने रखती है, इस पर हमें अभी ठीक से विचार करना बाकी है। यह किसी की गलती नहीं है, बिल्कुल - कैरी फिशर के घातक दिल के दौरे पर दिल टूटने के लिए किसी को भी दोषी महसूस नहीं करना चाहिए, जिसने क्रिसमस के दिन माइकल की मृत्यु को प्रभावित किया ( विडम्बना की विडंबना ) दु: ख की मशीन जो गियर में किक करती है जब हम उन सांस्कृतिक प्रतीकों को खो देते हैं जिन्हें हम प्यार करते हैं और रुकते नहीं हैं और अपनी बारी का इंतजार करते हैं।

लेकिन यह न्यायसंगत नहीं है। हमारे पास बोवी का शोक मनाने के लिए, राजकुमार का शोक मनाने के लिए महीनों का समय था। हम नए साल में फिशर का शोक मनाएंगे और अगले कई किश्तों के माध्यम से स्टार वार्स . लेकिन माइकल के लिए शोक की अवधि एक लापरवाह फुसफुसाहट की तरह है; उनकी मृत्यु पहले से ही ऐसा महसूस करती है कि इसकी तुलना में सांस्कृतिक रडार पर बमुश्किल एक ब्लिप बनाया गया है। हम वोक्स की अपनी प्रतिक्रिया को बड़ी सांस्कृतिक प्रतिक्रिया के सूक्ष्म जगत के रूप में देख सकते हैं: डेविड बॉवी की मृत्यु के मद्देनजर, वोक्स ने गायक की विरासत के बारे में कम से कम 15 लेख प्रकाशित किए। जब प्रिंस की मृत्यु हुई, तो हमने 17 लेख प्रकाशित किए। जब जॉर्ज माइकल की मृत्यु हुई, हमने प्रकाशित किया एक .

और यह शर्मनाक तरीकों के लिटनी के शीर्ष पर ताज की शर्म की बात है जिसमें हमने ईस्ट फिंचले के इस अहंकारी नौजवान को चोट लगने के लिए एक आड़ू पके की तरह व्यवहार किया - एक दिल वापस फर्श पर फेंक दिया। कि वह एक अविश्वसनीय बना रहा, परिवर्तन के लिए सकारात्मक बल उसके लचीलेपन के लिए नीचे है, हम पर नहीं।

उस वर्ष में जब इतिहास में सबसे बड़ी सामूहिक शूटिंग एक समलैंगिक नाइट क्लब में हुई थी, हमारे सबसे महान समलैंगिक आइकन में से एक को खोने के लिए हमें उससे कहीं अधिक गणना की आवश्यकता होनी चाहिए। लेकिन जॉर्ज माइकल और उनका संगीत हमारी संस्कृति के अनिवार्य अंग थे चूंकि उन्होंने खुद को और अपने गीतों को समाज की अपेक्षाओं और उनकी अंतिम अस्वीकृति की प्रतिक्रिया में आकार दिया।

शायद हम उस अस्वीकृति की कथा को उत्सव में फिर से लिखने के लायक नहीं हैं; शायद हम कभी भी जॉर्ज माइकल के लायक नहीं थे।