रेप जॉन लेविस के वोटिंग अधिकार की विरासत खतरे में है

GbalịA Ngwa Ngwa Maka Iwepụ Nsogbu

लुईस अपनी मृत्यु से पहले मतदान अधिकार अधिनियम को बहाल होते नहीं देख पा रहे थे।

लुईस एक पोडियम पर अमेरिकी झंडे और डेमोक्रेटिक सांसदों से घिरे हुए बोलते हैं, जिस पर एचआर 4 वोटिंग राइट्स एडवांसमेंट एक्ट लिखा होता है।

प्रतिनिधि जॉन लुईस 2019 में विस्तारित मतदान अधिकार सुरक्षा की वकालत करते हैं।

मार्क विल्सन / गेट्टी छवियां

प्रतिनिधि जॉन लुईस , जिनकी शुक्रवार को 80 वर्ष की आयु में मृत्यु हो गई, ने नागरिक अधिकारों के लिए लड़ते हुए दशकों बिताए। लेकिन उन्होंने विशेष रूप से मतदान के अधिकार को अपनी वकालत का एक महत्वपूर्ण हिस्सा बनाया - इतना अधिक कि उन्होंने मतदाताओं को बार-बार मताधिकार देने के लिए अपने जीवन को जोखिम में डाल दिया, जिसमें सेल्मा से मोंटगोमरी, अलबामा तक एक मतदान अधिकार मार्च के दौरान कानून प्रवर्तन द्वारा उनकी खोपड़ी को तोड़ दिया गया था।

उस दिन अन्य मतदान अधिकार अधिवक्ताओं को भी पीटा गया था। लुईस ने उस मार्च के बारे में गवाही दी - जिसे एक सप्ताह बाद खूनी रविवार के रूप में जाना जाने लगा। मारपीट की तस्वीरें, जिसमें एक अधिकारी द्वारा लुईस के सिर पर वार किए जाने की तस्वीर भी शामिल है, दुनिया भर में देखी गई; इसका वीडियो टेलीविजन पर प्रसारित किया गया। और क्रूरता से बनाए गए सार्वजनिक दबाव ने संघीय सरकार को वोटिंग राइट्स एक्ट लागू करने के लिए प्रेरित किया, एक ऐसा उपाय जिसने काले मतदाताओं को सशक्त बनाया, और लुईस को सरकार में लाने में मदद की।

यह मैं पहले भी कह चुका हूँ, और फिर कहूँगा, लुईस ने जून 2019 में कहा , वोट कीमती है। यह लगभग पवित्र है। यह लोकतंत्र में हमारे पास सबसे शक्तिशाली अहिंसक उपकरण है।

उस बयान के छह महीने बाद, प्रतिनिधि सभा में डेमोक्रेट ने पारित किया वोटिंग राइट्स एडवांसमेंट एक्ट , एक बिल जिसका उद्देश्य अमेरिकियों को वोट बहाल करना है - ज्यादातर ब्लैक, लैटिनक्स और मूल अमेरिकी - 2013 के मामले में यूएस सुप्रीम कोर्ट द्वारा वंचित शेल्बी काउंटी बनाम होल्डर, जिसने वोटिंग राइट्स एक्ट के एक महत्वपूर्ण हिस्से को उलट दिया जो लुईस और इतने सारे अन्य लोगों ने लाने के लिए पिटाई सहन की। लेकिन कानून कहीं नहीं गया - रिपब्लिकन-नियंत्रित सीनेट ने इसे नजरअंदाज कर दिया।

इस देरी के कारण, और इस वजह से शेल्बी काउंटी बनाम होल्डर , सभी अमेरिकियों को मतदान करने में सक्षम बनाने के लिए लुईस का काम खतरे में है। यह एक चुनावी वर्ष में विशेष रूप से सार्थक लगता है जब अमेरिकियों को राष्ट्रपति पद के उम्मीदवारों में विशेष रूप से कठोर पसंद का सामना करना पड़ता है - और यदि वे उस राज्य की सरकार के नियंत्रण में हैं तो पार्टियां किसी दिए गए राज्य को लाभप्रद तरीके से पुनर्वितरित करने में सक्षम होंगी।

अपने जीवन के अंतिम वर्षों में, लुईस ने अपने जॉर्जिया राज्य सहित मतदान अधिकारों का बार-बार क्षरण देखा, और अपने साथी सांसदों से पूछा इस तथ्य को सुनिश्चित करने के लिए कि कुछ ने थोड़ा खून दिया, और दूसरों ने मतदान के अधिकार के लिए अपना जीवन व्यर्थ नहीं दिया। हालाँकि, बहुत कम किया गया है - विशेष रूप से सीनेट द्वारा - मतदान अधिकारों के लिए उनके द्वारा किए गए बलिदानों के मूल्य की रक्षा के लिए।

60 और 70 के दशक की मतदान अधिकार समस्याएं आज की तरह ही हैं

वोटर आईडी कानूनों से लेकर मतदान करों तक - हाल ही में मतदाता मताधिकार का पता लगाया जा सकता है शेल्बी काउंटी बनाम होल्डर , जैसा वोक्स की एला निल्सेन समझाया है:

में सुप्रीम कोर्ट का 2013 का फैसला शेल्बी काउंटी बनाम होल्डर एक कवरेज फॉर्मूला से संबंधित वोटिंग राइट्स एक्ट के एक हिस्से को अमान्य कर दिया, जिसने मतदाता भेदभाव के इतिहास वाले कुछ कस्बों, काउंटी या राज्यों की पहचान की।

अनिवार्य रूप से, यदि वे स्थान नए मतदान कानून पारित करना चाहते थे, तो उन्हें संघीय सरकार से अतिरिक्त जांच से गुजरना पड़ा - मतदाताओं को भेदभावपूर्ण कानूनों से बचाने के लिए एक अतिरिक्त उपाय पारित किया जा रहा है। अपने फैसले में, सुप्रीम कोर्ट ने कांग्रेस को एक कवरेज फॉर्मूला के लिए मानक के साथ आने के लिए कहा, जो कांग्रेस ने नहीं किया है।

मतदाता भेदभाव के इतिहास वाले क्षेत्रों में उत्तर में कुछ स्थान शामिल हैं - जैसे न्यूयॉर्क के कुछ हिस्सों - लेकिन बड़े पैमाने पर अलगाव और नस्लीय आतंक के इतिहास वाले नौ राज्यों पर ध्यान केंद्रित किया गया: वर्जीनिया, टेक्सास, दक्षिण कैरोलिना, मिसिसिपी, लुइसियाना , जॉर्जिया, अलबामा, अलास्का और एरिज़ोना।

उनके बहुमत की राय में, मुख्य न्यायाधीश जॉन रॉबर्ट्स तर्क दिया कि कवरेज फॉर्मूले की अब आवश्यकता नहीं थी क्योंकि उन राज्यों से रंग के बहुत सारे कानून निर्माता थे, और क्योंकि यह 40 साल पुराने तथ्यों पर आधारित था जिनका वर्तमान समय से कोई तार्किक संबंध नहीं है।

दक्षिण में चीजें बदल गई हैं, रॉबर्ट्स ने लिखा। बदल गया है हमारा देश।

लुईस के लिए तर्क एक परिचित था, जिन्होंने कहा था घर की गवाही — 1971 में — हमें एक नए दक्षिण की चमकदार रिपोर्टों से परे देखना होगा। हमें उन लोगों की भ्रांतियों को पहचानना होगा जो हमें बताएंगे कि संघीय रजिस्ट्रार और पर्यवेक्षकों की अब आवश्यकता नहीं है। हम खुद को यह विश्वास करने के लिए धोखा देने की अनुमति नहीं दे सकते कि, इन तथाकथित नए और बदलते समय में, मतदान अधिकार अधिनियम की अब आवश्यकता नहीं है।

लुईस ने तर्क दिया, कम हिंसक रणनीतियां हैं, लेकिन धमकी के सूक्ष्म और अधिक परिष्कृत रूप अभी भी तैयार किए जा रहे हैं और काफी प्रचलित हैं।

दुख की बात है कि ये शब्द 50 साल बाद भी उतने ही प्रासंगिक हैं - डराने-धमकाने और मताधिकार से वंचित करने के नए रूप इसके तुरंत बाद उभरे शेल्बी काउंटी बनाम होल्डर।

जैसा पीआर लॉकहार्ट ने वोक्स के लिए समझाया है , टेक्सास में सांसदों ने 2013 के फैसले के तुरंत बाद एक मतदाता पहचान पत्र कानून तैयार किया, और अल्पसंख्यक मतदाताओं की शक्ति को कम करने वाले पुनर्वितरण में लगे। पूर्व में वोटिंग राइट्स एक्ट द्वारा शासित अन्य राज्यों ने इसी तरह के बदलाव किए, जॉर्जिया और वर्जीनिया जैसे राज्यों ने भी वोटर आईडी कानून बनाए, जो कुछ अध्ययन मिल गया है अल्पसंख्यकों को बहिष्कृत करने के लिए नेतृत्व मतदान से।

जबकि एक उन अध्ययनों में से कुछ पर बहस होती है , आशय स्पष्ट है - उदाहरण के लिए, a . में 2016 मुकदमा , एक संघीय अदालत ने पाया कि उत्तरी कैरोलिना ने काले मतदाताओं को लगभग सर्जिकल सटीकता के साथ मताधिकार से वंचित करने के लिए मतदाता पहचान पत्र कानूनों को लागू किया।

हाल के वर्षों में मतदाताओं को मतदाता सूची से हटाने के लिए विशेष रूप से जॉर्जिया की आलोचना की गई है। वर्तमान जॉर्जिया सरकार के ब्रायन केम्प ने राज्य के सचिव के रूप में सेवा करते हुए 2012 से 2016 तक राज्य रजिस्ट्री से 1.5 मिलियन मतदाताओं को हटाने की निगरानी की, एक विश्लेषण के अनुसार न्यूयॉर्क यूनिवर्सिटी का ब्रेनन सेंटर फॉर जस्टिस . 2018 के गवर्नर चुनाव से पहले, जिसे केम्प ने मतदाता दमन के आरोपों के बीच जीता था - विशेष रूप से राज्य के बहुसंख्यक-काले क्षेत्रों में - राज्य के कार्यालय के सचिव अतिरिक्त 500,000 मतदाताओं को हटा दिया .

लॉकहार्ट ने कहा कि इस तरह के पर्स रंग के समुदायों की राजनीतिक शक्ति को कमजोर करते हैं, क्योंकि वे मतदान स्थलों को बंद कर देते हैं, जिससे मतदान करना कठिन हो जाता है। और द्वारा एक विश्लेषण वाइस के रॉब आर्थर और एलीसन मैककैनो पूरे देश में - मतदाता सूची पर्ज के बाद मतदान स्थल बंद पाया गया - रंग के मतदाताओं, विशेष रूप से काले मतदाताओं पर असमान रूप से प्रभावित। 61 प्रतिशत काउंटियों में लेखकों ने अध्ययन किया, मतदान स्थल बंद होने से अल्पसंख्यक मतदाताओं को श्वेत मतदाताओं की तुलना में वोट देने के लिए अधिक दूर जाने के लिए मजबूर होना पड़ा।

यात्रा करने में सक्षम मतदाताओं को अक्सर लंबी लाइनों का सामना करना पड़ता था - और जॉर्जिया के 2018 के चुनाव के दौरान, टूटी हुई मशीनें .

अल्पसंख्यक मतदाताओं को मताधिकार से वंचित करने के लिए कई अन्य उपाय भी किए गए हैं, जैसे कि कांग्रेस के जिलों को इस तरह से चित्रित करना जो ध्यान से सुनिश्चित करें कि रंग के मतदाता जिले के निवासियों का एक बड़ा प्रतिशत नहीं बनाते हैं। इस तरह के पुनर्वितरण को गुप्त रूप से अनुमोदित किया गया था 2018 में सुप्रीम कोर्ट , और हाल ही के एक निर्णय की अनुमति है एक पोल टैक्स लागू करने के लिए फ्लोरिडा पूर्व में जेल में बंद लोगों के लिए, जिसका अर्थ है कि लगभग 85,000 लोग नवंबर के चुनाव में मतदान नहीं कर पाएंगे, जब तक कि वे कई मामलों में अनिर्दिष्ट जुर्माना का भुगतान नहीं करते हैं। और, यदि इनमें से कोई भी व्यक्ति बिना भुगतान किए मतदान करने का निर्णय लेता है, तो उन्हें अभियोजन का सामना करना पड़ सकता है। द्वारा एक विश्लेषण फ्लोरिडा विश्वविद्यालय के राजनीतिक वैज्ञानिक डैनियल स्मिथ पाया गया कि कई फ़्लोरिडा काउंटियों में, श्वेत लोगों के रूप में इस नियम से दुगुने अश्वेत लोगों को मताधिकार से वंचित कर दिया जाएगा।

लुईस ने अपनी 1971 की कांग्रेस की गवाही में इसी तरह के मुद्दों का वर्णन किया, यह शोक करते हुए कि काले मतदाताओं को उनकी उम्र दिखाने के लिए पहचान नहीं होने के कारण मतदान स्थलों से दूर कर दिया गया था, कि कुछ मतपत्र डालने में असमर्थ थे क्योंकि वे केवल यह पता लगाने के लिए चुनाव में पहुंचे थे कि वे पंजीकृत नहीं थे। उन्होंने सोचा कि वे हैं - और जो लोग मतदान करने में सक्षम थे, उन्हें अश्वेत राजनीतिक भागीदारी को हतोत्साहित करने के लिए भीड़-भाड़ वाली रेखाओं का सामना करना पड़ा।

लुईस ने वोटर एजुकेशन प्रोजेक्ट के प्रमुख के रूप में सेवा करते हुए वह गवाही दी, जिसने वोट देने के लिए ब्लैक साउथर्नर्स को पंजीकृत करने की मांग की। उन्होंने जिन समस्याओं का हवाला दिया, वे नवंबर के चुनावों से पहले बनी हुई हैं - और मतदाताओं द्वारा मतदान शुरू करने से पहले केवल महीनों के लिए, इस बात का बहुत कम संकेत है कि सांसदों का यह सुनिश्चित करने का कोई इरादा है कि अश्वेत अमेरिकियों को बेदखल नहीं किया जाएगा।

समस्याएं वही हैं क्योंकि कांग्रेस कार्रवाई नहीं करेगी

वोटिंग की समस्या बनी हुई है क्योंकि कांग्रेस बार-बार कार्रवाई करने में विफल रही है। के परे शेल्बी काउंटी बनाम होल्डर , हाल के वर्षों में न्यायालयों द्वारा मतदान नीति को आकार दिया गया है। जैसा कि लॉकहार्ट ने उल्लेख किया है, 2016 जैसे मामलों द्वारा खोई हुई सुरक्षा बहाल कर दी गई है उत्तरी कैरोलिना मतदाता पहचान पत्र मुकदमा .

अदालत में जीते गए हर वोटिंग अधिकार के लिए, हालांकि, कई नुकसान हैं, a . से नॉर्थ डकोटा वोटर आईडी कानून जिसने मूल अमेरिकियों के खिलाफ मतदाताओं के अधिकारों को बनाए रखने के खिलाफ भेदभाव किया, अधिवक्ताओं को छोड़ दिया a जॉर्जिया में मुकदमा पुनर्वितरित करना यह स्पष्ट हो जाने के बाद कि लंबे समय तक गर्भ धारण करने की प्रक्रिया 2021 से आगे बढ़ेगी - जब नए जिले तैयार किए जाएंगे।

निष्पक्ष मतदान कानून बनाने की जिम्मेदारी कांग्रेस पर है - कुछ रॉबर्ट्स ने अपने में स्पष्ट रूप से उल्लेख किया है शेल्बी काउंटी बनाम होल्डर निर्णय, और कुछ लुईस ने भी स्वीकार किया, बहस 2019 में, जिस तरह से जॉर्जिया और फ्लोरिडा और अन्य राज्यों जैसे राज्यों में वोटों की गिनती और शुद्धिकरण नहीं किया गया था, उसने पिछले चुनाव के परिणाम को बदल दिया। हमारे देश में ऐसा फिर कभी नहीं होना चाहिए। हम इसे अवैध बना देंगे।

लेकिन लुईस की मृत्यु के बाद उनकी प्रशंसा करने वालों में से कई ने मतदाता दमन को अवैध बनाने से रोक दिया है।

लुईस के अपने राज्य में, सरकार केम्पो - जिन पर, फिर से, राज्य के सचिव के रूप में अपनी शक्तियों का उपयोग करने का आरोप लगाया गया है ताकि वे काले मतदाताओं को मतदाता सूची से बाहर कर सकें और अपने पक्ष में एक गवर्नर चुनाव को प्रभावित कर सकें - उन्होंने कहा कि वह लुईस परिवार के लिए प्रार्थना कर रहे हैं और सांसद को नागरिक अधिकार नायक कहते हैं। स्वतंत्रता सेनानी, समर्पित लोक सेवक और प्रिय जॉर्जियाई।

सीनेट के बहुमत के नेता मिच मैककोनेल एक अमेरिकी नायक के रूप में लुईस की प्रशंसा करते हुए एक लंबा बयान दिया, जिसने हमारे राष्ट्र को इसके संस्थापक सिद्धांतों के साथ अधिक से अधिक संरेखण में लाने के लिए घृणा और हिंसा को सहन किया।

पर वो तारीफ़, कई डेमोक्रेट ने नोट किया , तब आया जब मैककोनेल ने सर्वोच्च न्यायालय द्वारा वोटिंग अधिकार अधिनियम को हुए नुकसान की मरम्मत के सभी प्रयासों को अवरुद्ध कर दिया है। वोटिंग राइट्स एडवांसमेंट एक्ट का एक संस्करण एचआर 1 में शामिल किया गया था, पहला कानून प्रतिनिधि सभा ने अपने वर्तमान कार्यकाल में पारित किया, और मैककोनेल ने इसे सीनेट के फर्श पर अनुमति देने से इनकार कर दिया, इसे बुला रहा है औसत मतदाताओं के लिए आक्रामक और यह कहना, हम यहां किस समस्या को हल करने की कोशिश कर रहे हैं? लोग चुनाव के लिए उमड़ पड़े हैं।

इसी तरह, बहुमत के नेता ने एक स्टैंडअलोन संस्करण सुनने से इनकार कर दिया है। और वह लुईस की सराहना करने वाले अपने कांग्रेसी सहयोगियों में अकेले नहीं हैं, बल्कि उनकी विरासत को खत्म करने में भाग ले रहे हैं।

हाउस माइनॉरिटी लीडर केविन मैकार्थी लुईस को एक दोस्त और एक ऐसा व्यक्ति कहा, जिसने इस देश के लिए कष्ट सहा, जो आसानी से अन्य पुरुषों को तोड़ सकता था, ताकि आने वाली पीढ़ियां स्वतंत्रता के पूर्ण आशीर्वाद का आनंद उठा सकें।

लेकिन मैकार्थी - पसंद बहुत अन्य मकान रिपब्लिकन लुईस के जीवन का जश्न मना रहा है - वोटिंग राइट्स एडवांसमेंट एक्ट के खिलाफ मतदान किया .

इस सब में लुईस के कई डेमोक्रेटिक सहयोगी हैं, जैसे इसका। कमला हैरिस तथा प्रतिनिधि इल्हान उमरी , रिपब्लिकनों ने अंततः वोटिंग राइट्स एडवांसमेंट एक्ट पारित करके दिवंगत सांसद को सम्मानित करने की मांग की।

इस विधायी सत्र में अभी भी सीनेट के लिए विधेयक को लेने का समय है। यदि यह ऐसा करने में विफल रहता है, तो सांसदों के पास ऐसा करने के लिए और दो साल का समय होगा, जो अगले साल से शुरू होगा। जब तक कांग्रेस कानून पारित नहीं करती, लुईस ने अपना अंतिम वर्ष वकालत करने में बिताया, मतदान के अधिकार खतरे में रहेंगे।

क्योंकि जैसा कि लेविस ने 2019 में कहा था, इस देश में ऐसी ताकतें हैं जो अमेरिकी नागरिकों को हमारे देश के भविष्य में सही कहने से रोकना चाहती हैं।